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让“被忽视疾病”得到应有的重视

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让“被忽视疾病”得到应有的重视

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(Amaranth/译)尽管这世界上有超过10亿人口受它们困扰,它们却被称为“被忽视疾病(neglected diseases)”。因为它们几乎没有吸引到公众的注意,并且缺少研究资金投入。然而,这些疾病即将在全球蔓延。因此,许多医生呼吁公众重视这些疾病。

血吸虫病是寄生虫引起的一种慢性病,对人类健康带来严重危害。世界卫生组织11月8日在尼日利亚首都阿布贾向该国卫生部递交了500万个防治血吸虫病的药片。

你八成听说过疟疾、艾滋病、肺结核、埃博拉,但是你听说过鞭虫病、盘尾丝虫病、美洲锥虫病吗?恐怕没怎么听说过吧。因为它们是被忽视热带疾病(neglected tropical diseases,NTDs)。这些疾病包括寄生虫、病毒,以及其他一些缺乏了解与研究的疫病。绝大多数被忽视疾病发生在热带地区,主要影响撒哈拉以南非洲地区的贫困人口。但是这些疾病在将来会成为世界性问题——气候变化会扩大热带的范围,因此也会扩大这些疾病的传播范围,同时人类文明之间的联系也会越来越紧密。

世卫组织此次提供的防治血吸虫病的药片是由默克公司捐赠,用于帮助尼日利亚扩大对被忽视的热带疾病的治疗规模。这些拯救生命的药物将提供给学龄儿童和有接触危险的成年人。世卫组织的资料显示,该疗法被认为是治疗寄生虫病最为有效的。

永利国际唯一指定官网 2美洲锥虫病的昆虫病媒属于锥蝽臭虫,它携带可致病的克氏锥虫。图片来源:madmikesamerica.com

联合国会员国在2000年签署的“千年宣言”中,承诺到2015年基本实现抗击艾滋病毒/艾滋病、结核病、疟疾和其他疾病的千年发展目标。世界卫生大会2001年通过一项决议,要求在2010年时,为至少75%感染蠕虫和寄生虫病的学龄儿童提供正规治疗。默克公司和其他制药公司及合作伙伴积极响应这一全球性决议,捐赠药品帮助非洲各国加强治疗,防治血吸虫病和由土壤传播的蠕虫。

全球超过14亿人受到被忽视热带疾病的影响,其中很多患者每天的收入低于1.25美元。被忽视疾病包括一些在发展中国家最常见的感染,而且是造成低收入和中等收入国家人民慢性致残的主要原因。这些疾病不仅限于贫困的热带地区,其中一些疾病也是,或曾经是,美国、欧洲南部和土耳其的流行病。

世卫组织表示将继续致力于支持尼日利亚卫生部及合作伙伴的工作,减少被忽视的热带疾病和其他疾病给尼日利亚带来的负担。

被忽视疾病很难吸引公众、企业、学术界和媒体的注意,但是它们会造成严重的健康问题和沉重的经济负担。除了每年造成数百万人死亡以外,它们还会导致失明、严重的消化问题、发育不良、贫血、认知障碍和妊娠并发症。另外,许多患者还同时患有两种或多种被忽视疾病,这使得问题更加严重。

血吸虫病是由裂体吸虫属血吸虫引起的一种慢性寄生虫病。每年逾2.3亿人需要得到血吸虫病治疗。血吸虫病的传播已在77个国家得到文献记载。但52个国家面临的感染风险最大。

永利国际唯一指定官网,今年早些时候,比尔盖茨对这一问题进行了很好的阐释:“如果把所有被忽视疾病看成一种病,那它的影响就与那些严重疾病一样巨大。总体来说,人们的负担十分沉重。”

土源性蠕虫感染是全球最常见的一种感染,最贫困落后的社区深受影响。寄生虫经已受污染的土壤传至人体并造成感染。感染人类的土源性蠕虫主要有蛔虫、鞭虫和钩虫。

的确,这是严重的公共健康问题,需要世界的关注以及细致全面的解决方案。

鲜为人知的被忽视疾病

根据世界卫生组织(WHO)的报告,被忽视热带病有四种不同的致病病原体:病毒、原生动物(单细胞真核生物)、蠕虫(寄生虫)和细菌。WHO已把17种被忽视疾病列入优先处理名单,共有149个国家受这些疾病影响。

  • 病毒:登革热、狂犬病;
  • 原生动物:美洲锥虫病、非洲人类锥虫病(昏睡病)和利什曼病;
  • 蠕虫:绦虫病/囊虫病、麦地那龙线虫病(几内亚蠕虫病)、棘球蚴病、食源性吸虫感染、淋巴丝虫病、盘尾丝虫病(河盲症)、血吸虫病和土源性蠕虫感染;
  • 细菌:布鲁里溃疡、麻风(汉森病)、沙眼和雅司病。

其他被忽视疾病还包括:慢性化脓性中耳炎、足分枝菌病、点头综合征、象皮病、疥疮、蛇咬伤以及类圆线虫病。近期的一项被忽视疾病研究列出了以下七种最常见的被忽视热带疾病:

1. 蛔虫病

蛔虫病是最常见的土源性蠕虫感染,世界上有10亿人口受它影响。这些大型蠕虫(长度可达10cm)会肆虐人的肠道,尤其是当它们数量增加时。这会导致儿童出现严重的营养不良,从而影响处于发育关键期的儿童的学习能力。和所有的土源性蠕虫一样,蛔虫生活在被人类粪便污染的土壤中。但是,感染蛔虫的症状并不明显。

2. 钩虫病

钩虫困扰着6.5亿人口。与蛔虫不同,它可以通过皮肤传播——并不需要吃下受污染的食物,只要皮肤接触受污染的土壤上就能感染钩虫。感染钩虫的人会因为身体慢性失血而导致贫血。

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